×

Missatge d'avís

The service having id "_mobile_whatsapp" is missing, reactivate its module or save again the list of services.

Voleu rebre les notícies?

Subscriviu-vos al butlletí gratuït

(CR/ Riosta Barcelona) La Basílica de la Mercè comença aquest 2019 un procés d’activació patrimonial i posada en valor dels seus elements historicoartístics. El 25 de maig s’inauguren les visites guiades a l’edifici, que són el nucli de la primera fase de desenvolupament del projecte.

La iniciativa té una clara voluntat de dur a terme una proposta cultural que respongui als valors de sostenibilitat, conservació i preservació del patrimoni i pretén fer renéixer l’interès dels barcelonins i barcelonines per un dels símbols de la ciutat.

Les visites guiades tenen com a objectiu redescobrir al públic la història que envolta el monument i es realitzaran els matins dels dimecres i dissabtes durant tot l’any. L’itinerari recorrerà l’interior del temple, la Capella del Descens i permetrà visitar espais que normalment no estan oberts al públic.

Cicle de concerts d'orgue

Així, es podrà conèixer l’edifici des d’una perspectiva actualitzada. A més a més, les nits dels caps de setmana d’estiu es duran a terme visites especials que culminaran amb un concert d’orgue. De la mà d’Hèctor Paris, organista del temple, es podran escoltar gairebé en privat joies de la història de la música que evocaran els moments més esplendorosos de la basílica.

A finals de novembre passat la Basílica va inaugurar el nou orgue, creat per l'organista Gerhard Grenzing i els membres del seu taller. Un orgue que es va sufragar en part gràcies al micro mecenatge popular a través de l'apadrinament de tubs.

Les visites guiades i la gestió de les activitats culturals van a càrrec de Riosta Barcelona. Una empresa especialitzada en recerca, gestió i difusió de patrimoni històric que actualment és responsable de la gestió cultural d’altres edificis emblemàtics, com la Basílica de Santa Maria del Mar, la Basílica de Santa Maria del Pi i l’antic monestir de Sant Pau del Camp.

Una història que va començar fa 800 anys

L’Orde de la Mare de Déu de la Mercè es va fundar l’any 1218 a la Catedral de Barcelona a petició de Sant Pere Nolasc, un mercader barceloní dedicat a la redempció de presoners. A la cerimònia van assistir-hi personalitats de l’alçada del rei Jaume I, el bisbe de Barcelona Berenguer de Palou i Sant Ramon de Penyafort.

El convent i l’església originals de l'Orde van ser construïts a mitjan segle XIII, tot i que van anar reformant-se al llarg de l’Edat Mitjana. L’església actual, però, va ser iniciada l’any 1765 seguint el projecte de Josep Mas Dordal, un dels principals arquitectes de la Catalunya barroca que també va dissenyar el Palau Episcopal, el Palau Moja i la parròquia de Sarrià. El seu projecte per a l’església de la Mercè va ser especialment modernitzador ja que es va inspirar en recursos de la millor arquitectura barroca italiana, com les pilastres d’ordre gegant i els murs curvilinis.

A més, en l’ornamentació de l’edifici hi van treballar els millors escultors del moment, entre els que cal destacar Carles Grau, Salvador Gurri i Pau Serra. Les obres van donar per acabades l’agost de 1775, quan es va tornar a portar la imatge de la Mare de Déu al cambril de la nova església.

Tot i que el convent havia sobreviscut als aldarulls de la Guerra del Francès, amb la desamortització de Mendizábal es va exclaustrar els mercedaris, i el convent es va convertir en caserna de la Milícia Nacional. El 1846 aquella caserna esdevindria seu de la Capitania General de Catalunya. Convertida en església parroquial, la mercè va acollir, l’any 1870 el portal renaixentista de la desapareguda església de Sant Miquel, que fins llavors es trobava al costat de l’Ajuntament. Poc després, el 1883, Agapit Vallmitjana va començar a esculpir la tomba monumental del bisbe Urquinaona, que encara es conserva al presbiteri de l’església.

En el context de l’Exposició Universal de Barcelona i per commemorar la coronació de la Mare de Déu l’any 1888 es va construir la gran cúpula del creuer de l’església, d’estil neobarroc. El 1916 l’arquitecte Enric Sagnier i l’escultor Josep Llimona van realitzar l’altar de la Sala del Descendiment. Dos anys després, per commemorar el sisè centenari d’aquell descendiment de Maria a Barcelona, el Papa Benet XV va atorgar a l’església el títol de Basílica Menor.

En començar la Guerra Civil l’església va ser incendiada, el que comportà la destrucció de les tribunes i pintures de la nau central i de l’altar major. Van salvar-se, però, la imatge gòtica i el sarcòfag de Santa Maria de Cervelló. Durant la Postguerra la basílica va ser restaurada pels arquitectes Sagnier, Pallàs i Folguera en diverses campanyes. En aquella restauració es va col·locar una nova imatge de la Mare de Déu sobre la cúpula i es va redecorar les voltes del presbiteri amb frescos del famós pintor Josep Obiols.

Sigui com sigui, la relació dels barcelonins amb la basílica de la Mercè ha sigut sempre molt estreta, com es pot veure en les celebracions de la festa major de la ciutat. Cal remarcar també que, per bé que és un orde fundat a Barcelona i que, per tant, està molt vinculat a la història de la Corona d’Aragó, els mercedaris van tenir una gran expansió a França i a Itàlia, així com als territoris de l’Amèrica llatina.